Des programmes de recherche innovants pour préserver l’océan

Appel à projets Pure Ocean : une mobilisation exceptionnelle !   updateAppel à projet Pure Ocean

Appel à projets Pure Ocean : une mobilisation exceptionnelle !

Les projets scientifiques soutenus par Pure Ocean sont sélectionnés dans le cadre d’un appel à projets international annuel. Clôturé le 15 novembre 2023, le dernier appel à projets a suscité la mobilisation exceptionnelle de chercheurs, partout dans le monde, avec un total de 173 projets déposés, soit plus du double par rapport à l'année précédente. Cette augmentation témoigne une fois de plus d’un besoin croissant du financement de la recherche océanique. 

Les 4 grands thèmes des Pure Ocean Challenges, alignés sur les 10 Ocean Decade Challenges des Nations Unies ont largement été recouverts avec - à noter - un nombre très important de projets innovants sur la pollution plastique. Le comité scientifique de Pure Ocean est actuellement en train d’évaluer les propositions avant l’annonce des lauréats le 21 mars 2024. 

Des résultats impressionnants pour le projet MicroPOW, soutenu depuis 2021 par Pure Ocean update

Des résultats impressionnants pour le projet MicroPOW, soutenu depuis 2021 par Pure Ocean

La prolifération de microplastiques est un véritable fléau pour la faune sauvage, qu’elle soit terrestre ou marine. En Australie, les scientifiques du projet MicroPow enquêtent sur l’impact de l’ingestion de plastiques sur les organes, tissus et cellules d’oiseaux marins. Une première expédition sur l’île de Lord Howe, loin de toute civilisation et activité humaine, a mené à une découverte bouleversante : une maladie due aux plastiques, la plasticose. Cette étude montre que l'accumulation des particules de plastique dans le tube digestif des oiseaux provoque une abrasion continue des tissus internes des animaux. Ces minuscules entailles ne cicatrisent jamais et déforment les organes, avec des répercussions majeures sur la croissance, la reproduction et la survie des animaux. 

La publication de ces travaux a rencontré un écho scientifique et médiatique international : 193 publications secondaires, 151 articles presse, et 596 téléchargements du texte complet sur Twitter. Et pour cause : la plupart de ces conclusions sont applicables aux êtres humains... L'équipe MicroPOW est actuellement de retour sur l'île ! L'objectif de cette seconde expédition est d'analyser les composés chimiques en cause, et leurs marqueurs biologiques, pour détecter au plus tôt les indices de plasticose chez les oiseaux. 


Le projet Plastidrugs, sélectionné par le comité scientifique de Pure Ocean et financé en partie grâce aux fonds levés par Captain Cause update©OceanImageBank_SoerenFunk

Le projet Plastidrugs, sélectionné par le comité scientifique de Pure Ocean et financé en partie grâce aux fonds levés par Captain Cause

Pour le meilleur comme pour le pire, les matériaux plastiques ont aujourd’hui complètement envahi nos sociétés. Faute d’une réflexion sur la rationalisation de leurs usages et de leur fin de vie, près de 300 millions de tonnes de déchets plastiques sont produites chaque année par les sociétés humaines. Libérés dans l’environnement, ils se dégradent alors en d’innombrables particules, qui échangent des polluants avec le milieu qu’elles traversent : les additifs plastiques peuvent être libérés dans le milieu, quand d’autres polluants peuvent à l’inverse se charger à la surface des microplastiques, formant des « radeaux » à polluants. Ceux-ci finissent accumulés dans les organismes qui les consomment, et notamment à la fin, nous autres êtres humains !
 
Un des six projets lauréats issus du dernier appel à projets Pure Ocean, Plastidrugs, va caractériser la présence de polluants majeurs (perturbateurs endocriniens et antibiotiques) et émergents (additifs et drogues de synthèse) à la fois dans l’eau de mer, mais aussi spécifiquement sur les particules de plastique. Cette étude sera menée comparativement dans la baie de Brest, où ces polluants ont été identifiés, et dans la baie de Santos (Brésil), où les infrastructures de traitement des eaux usées sont déficitaires. L’équipe établira des recommandations pour endiguer la pollution plastique et ses effets chimiques indirects sur l’Homme et la biodiversité.

Le projet de recherche MicroPow financé & 114 000 litres de déchets collectés updateJennifer Lavers, chercheuse à la tête du projet, face à un Puffin à pied pâle, espèce objet de la recherche

Le projet de recherche MicroPow financé & 114 000 litres de déchets collectés

Nous avons pu financer le projet de recherche MicroPow dont le but est de comprendre l'impact des micro-plastiques sur la santé de la faune sauvage. Ce projet détermine l'impact de l'ingestion de micro-plastiques sur les organes, les tissus et les cellules d'oiseaux marins sur l'île de Lord Howe en Australie. Grâce aux fonds levés, nous avons pu financer la 2ème expédition des chercheurs sur l'île, ce qui leur a permis d'échantillonner 80 oiseaux pour l'analyse de leurs tissus. Une publication scientifique internationale en est sortie et a montré que les particules de plastique créent des inflammations, des fibroses et des dégradations fonctionnelles des organes digestifs et des reins des oiseaux. Ces résultats, extrapolables à la santé humaine, seront partagés auprès des décideurs politiques.

En 2022, le mouvement La Goutte Bleue a mobilisé 3800 personnes (collaborateurs d'entreprises, citoyennes & citoyens) qui ont participé à des ramassages de déchets sauvages, sur 95 sites partout en France, avec un résultat de collecte de 114 000 litres de déchets, autant de déchets qui n'iront pas polluer l'océan. Objectif 2023 : avec les kits La Goutte Bleue, mobiliser 30 000 citoyennes et citoyens partout en France pour des ramassages de déchets sauvages et atteindre un objectif de 200 000 litres de déchets collectés avant qu'ils ne polluent l'océan ou les rivières.

Le Comité scientifique de Pure Ocean étudie actuellement les 71 projets de recherche innovants en provenance de 27 pays qui ont candidaté à son appel à projets international 2023. Les cinq projets lauréats seront annoncés le 21 mars 2023. L'un de ces projets portera sur la pollution plastique, et il sera financé par les fonds levés par Captain Cause. 

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